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Auswahl von Linux-Desktop-Umgebungen: Einige Aufklärungen zu Gnome, KDE, XFCE und anderen

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Linux-Benutzer haben das einzigartige Privileg und die Herausforderung, die Distribution auszuwählen, die am besten zu ihnen passt. Die meisten beginnen ihre Linux-Erfahrungen mit einer der großen Distributionen wie Ubuntu, Fedora oder openSUSE, und für einige ist das auch schon alles, was sie tun. Andere, die neugierig oder begierig darauf sind, die Vielfalt der verfügbaren Linus Torvald-„Geschmacksrichtungen“ auszuprobieren, versuchen herauszufinden, welche Unterschiede zwischen „kleineren“ Distributionen wie Elive oder Crunchbang und den größeren bestehen.
Desktop-Umgebungen für Linux
Ein offensichtlicher Unterschied zwischen vielen Distributionen liegt in der „Desktop-Umgebung“. Eine Desktop-Umgebung ist eine Kombination aus der grafischen Benutzeroberfläche (GUI), der standardmäßig verwendeten Software und dem allgemeinen Erscheinungsbild eines Betriebssystems. Bei Linux-Betriebssystemen gab es früher vor allem KDE- und Gnome-Desktops, aber inzwischen gibt es auch XFCE, LXDE, Rox, Enlightenment, Fluxbox, Blackbox und Openbox. Es gibt sogar eine, die awesome heißt. Die Liste der möglichen Umgebungen wächst und wächst.
Der Unterschied zwischen den verschiedenen Umgebungen beginnt mit dem Ziel der Distribution für den Endbenutzer. Wenn eine Distribution ihr Produkt an ein möglichst breites Publikum vermarktet, muss die Desktop-Umgebung in gewissem Sinne „abgespeckt“ sein, damit sich jeder schnell mit ihr vertraut machen kann. Wenn das Zielpublikum ein anspruchsvoller Benutzer ist, der einen besser konfigurierbaren Desktop wünscht, ist eine weniger einfache Desktop-Umgebung möglich.
Gnome, KDE, XFCE, LXDE, Fluxbox oder Openbox
Die Gnome-Desktop-Umgebung ist die beliebteste und stabilste Desktop-Umgebung, die von Linux-Distributionen verwendet wird. Für neue Benutzer ist sie wahrscheinlich die beste Wahl. Sobald sich ein Benutzer mit dem Gnome-Desktop und mit Linux-Software – verschiedenen Browsern und neuen Programmen für alle möglichen Dinge – vertraut gemacht hat, kann er sich an andere Desktop-Umgebungen wagen.
Sobald die Benutzer mit der Linux-Software, dem Linux-„Gefühl“ und dem Dateisystem vertraut sind, sind sie vielleicht bereit, andere Optionen auszuprobieren – und darum geht es bei Linux ja eigentlich. Laut KDE.org „gewährt Ihnen KDE Freiheiten, die den Benutzern anderer Desktops normalerweise nicht gewährt werden“ und bietet mehr Anpassungsmöglichkeiten, mehr neue Software und mehr Effekte. Nach KDE bietet Linux mehrere andere Umgebungen, angefangen mit XFCE und LXDE. Sie sind beide kleiner, schlanker und oft schneller. Sie sind perfekt für ältere Laptops, die von größeren, platz- und speicherhungrigen Systemen erdrückt werden.

 

Distributionen im Paket mit alternativen Desktop-Umgebungen
Die anderen, neueren Desktop-Umgebungen sind für Linux-Benutzer gedacht, die mit Linux im Allgemeinen etwas vertrauter sind, obwohl sie, je länger sie im Umlauf sind, immer reibungsloser und ausgefeilter werden. PC/OS wird zum Beispiel mit XFCE ausgeliefert. Wenn es installiert ist, benötigt es weniger als 2 GB Festplattenspeicher und wird mit einer ebenso vollständigen Suite von Programmen geliefert wie viele Systeme, die eher 5 GB groß sind. Außerdem ist Google Chrome standardmäßig enthalten, was für Linux, das seit langem Firefox und oft auch Opera unterstützt, ziemlich neu ist.
Enlightenment ist die Standardumgebung (eigentlich ein Fenstermanager, aber für die meisten Benutzer ist der Unterschied vernachlässigbar) von Distributionen wie Elive und OpenGEU. Es ist eine interessante Mischung aus reibungslosem Betrieb und Industriecharakter. Die Einstellungsfenster sind schlicht und funktional, während die Bedienung des Desktops und der Software einfach nur rasant ist. Die Bedienung des Enlightenment-Desktops ist einfach, und die Konfigurationsmöglichkeiten sind hervorragend. Die i-bar ist knackig und reaktionsschnell, die Software ist umfassend.
LXDE ist die Standard-Desktop-Umgebung für Distributionen wie PCLinuxOS und Masonux. Beide sind leicht und schnell, und beide haben eine schlanke Desktop-Umgebung genommen und das Beste aus ihr gemacht. PCLinuxOS ist so schnell und leicht, dass es in der Beliebtheitsumfrage von distrowatch.com auf Platz 10 gelandet ist. Das ist beeindruckend für eine Nicht-Gnome- oder KDE-Distro.
Die bekannteste Openbox-Distribution ist Crunchbang (#!). Sie ist eine der schlanksten und gemeinsten aktuellen Distributionen, aber sie ist definitiv für erfahrene Linux-Benutzer gedacht. Updates müssen über die Kommandozeile ausgeführt werden, und die minimalistische Desktop-Oberfläche erfordert eine gründliche Kenntnis der Linux-Dateistruktur und der Workarounds. Wenn Crunchbang ein Beispiel dafür ist, was eine auf Openbox aufbauende Linux-Distribution leisten kann, dann ist es das Experiment wert.
Nur sehr wenige Distros verwenden Fluxbox als Basis, aber sie haben es häufig als Option installiert. Linux Mint bietet eine Fluxbox-Edition; Distros wie Fluxbuntu und PCFluxboxOS wurden aufgrund ihrer offensichtlichen Wurzeln als eigenständige Distros veröffentlicht; Feather Linux wurde auf Knoppix aufgebaut und verwendete Fluxbox.
Unabhängig davon, für welche Desktop-Umgebung sich ein Linux-Benutzer entscheidet, bleiben bestimmte Funktionen konstant. Alle in diesem Artikel vorgestellten Umgebungen sind Windows-basiert. Sie alle bieten ein ähnliches Benutzererlebnis wie ein Microsoft(r) oder Mac(r) Betriebssystem. Die meisten Benutzer, die mit diesen kommerziellen Betriebssystemen vertraut sind, werden sich schnell an die neue Dateistruktur und das Gefühl einer Linux-Distribution gewöhnen.
Was für viele neue Benutzer neu ist, sind die unzähligen Sammlungen von Open-Source-Software und das neue Aussehen der Menüleisten, Taskleisten, Anwendungsstarter und „Screenlets“, „Gdesklets“, Gadgets und „Plasmoids“, die oft mit Linux-Distributionen einhergehen. Diese Unterschiede, sowohl im Aussehen als auch in der Desktop-Umgebung, sind es auch, die das Linux-Erlebnis so erfüllend machen. Es ist die Fähigkeit, alles zu tun, mehr zu erreichen und zu lernen, die diejenigen anspricht, die Linux als ihr Betriebssystem wählen.

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